书评》史迪格里兹《失控的欧元》大胆鼓吹:分手吧!

分类:通讯设计 995赞 2020-06-16 872次浏览
书评》史迪格里兹《失控的欧元》大胆鼓吹:分手吧!

久久一次难得兑换欧元的旅人,看到欧元狂泻的价位,往往吓一大跳。10年前一欧元还得用46、47元新台币去兑换,现在汇率仅剩32元左右,回复到1999年欧元刚发行时的水準。

没办法,近年来欧洲的消息都不太正面:欧猪四国变五国,恐怖攻击遍地开花,英国在主流舆论还搞不清状况下就通过脱欧了……。毕竟一个地区的货币反应其经济实力与人们的信心,再回头看着不值钱的欧元,也就不足为奇了。


(by Bartek Ambrozik)

理论上,货币值钱与不值钱都有好处,问题在于受益者是谁。汇率低落可以让出口品更具国际竞争力;但进口品变贵了,外债负担也变得更重。这厢德国的製造商正暗自高兴,那厢希腊举国上下可是急得跳脚,前两年被强迫撙节才丧失部分经济主权,现在还要因为汇损而压力更大。

怎幺办呢?大家都被欧元绑在同一条船上,我们所熟悉的央行汇率操控、调节利率等常见的货币政策,欧元国家都不能用。共同货币区缺乏所谓的「汇率」,更何况上面还有一个「太上皇」欧洲央行。

那总还有财政政策可以用吧?对不起,依公约规定,各国赤字预算不得超过GDP的3%,否则可能会被踢出欧元区。

分手吧!在这本《失控的欧元》中,史迪格里兹这幺大胆鼓吹。作者先指出欧元先天不良:这幺多年来欧元并未带来欧洲各国的趋同效果;再数落欧洲三巨头所主导的架构改革只会帮倒忙,让后段国家雪上加霜;最后提出弹性欧元的改革方向,或许还有一线生机,不行的话,反正各国愈来愈趋异,欧元是撑不下去了,最好是德国带头先脱离。总而言之,别让失控的欧元拖垮了欧洲政治经济整合的美梦。


2001年诺贝尔经济学奖得主史迪格里兹。(wiki)

金融海啸之后,史迪格里兹出书颇为频繁,除了批判新自由主义,同时也试图重振凯因斯主义的路线。2010年的《自由市场的坠落》指控美国政府在金融海啸前的放任不当,以及问题发生之后的纾困失策。2012年的《不公平的代价》直指美国制度的种种不是,造就了赢家通吃的不堪局面,书中觉得应该要有公平的税制与革新的社会契约,在保有诱因的前提之下维持公平。2015年的《大鸿沟》更是从医疗体系到智慧财产权无所不批,并将触脚扩及全球,希望美国能够借镜他国。

在《失控的欧元》里,史迪格里兹沿续以往的风格,再次针对自由市场进行抨击,认为欧洲三巨头的政策规划太过祟尚市场基本教义,是造成欧元区种种问题的最大根源。

但大政府式的改革谈何容易?半个世纪前,凯因斯学派的健将高伯瑞就已经写过一系列书籍讨论类似的问题了,史迪格里兹的说法并没有更高明。美国人显然也不买帐,民主党光搞一个不太健全的健保就已经民怨四起,这要怎幺进行公平性的革新?

更麻烦的是,有一群人压根就不信任政府,要怎幺说服这些人:政府有比市场更高明?书中提出的这些建议,或多或少都落入了「知易行难」的打高空状态。这不是史迪格里兹的错,在意识型态严重分歧的当下,经济问题就是这幺难搞定,连诺贝尔经济学奖得主也没辄。

史迪格里兹长年在世界银行服务,看过许多以援助之名、行经济主权掠夺之实的不当政策,对于欧盟近年来强制各国撙节的做法颇为感冒。作者点出一个很尖锐的问题:当希腊领导人抛开公投结果不管,而屈服于欧盟的要求时,民主的真谛也跟着丧失了,这不是我们所期待的身为启蒙之地的欧洲应该发生的事情。作者显然是爱之深责之切,在叨叨绪绪再三重複的言词中,精準地传达出这本书的主要信念:宁可放弃欧元,也不可坏了欧洲经济整合的大事。


(图片来源:peakpx)

走了将近20年的欧元,彰显着欧盟经济整合的成果,着实达成了许多耀眼的成就。在28个欧盟会员国中,商品、劳动力、资本都可以自由流动,人们有了更多的选择,经济福址会更高。在19个使用欧元的国家当中,共同货币的使用展现出极大的便利性,跨国商品的价格也趋于统一。

不过欧元也问题重重:低薪地区人才流失;投资风险高的国家资金流失;甚至连新鲜牛奶与冰淇淋的定义都要跟着欧盟标準重新界定。作者觉得先天失调的欧元与欧盟的市场导向决策要负最大的责任。

平心而论,在这个环节上,作者有点批评过度了。毕竟,在全球化架构之下,就算欧盟各国没有使用欧元这个共同的货币,还是得面对人才与资金流失等问题。看看台湾的例子就知道了,我们有足够的财政政策与货币政策的空间,汇率也操之在己,但这些问题一个也没少。

不过,作者倒是提出了一个有趣的观点:反正现在电子货币这幺盛行,在便利性不减的前提之下,是否可以有个弹性作法,让各国之间的汇率功能重现?反正十多年来,欧元也不过是场实验,货币来来去去,欧元算什幺呢?大家无须抱残守缺,是开始另一场实验的时候了。

这不是一本容易阅读的书。首先,信奉赤字预算大有可为的凯因斯主义者读得很对味,但市场派可能看不下去。其次,史迪格里兹的书说教意味向来浓厚,要有一点阅读的耐性。最后,货币这个议题,本来就比较高深莫测,不易消化。以往看作者指着美国的各种问题东駡西駡,我们很容易感同深受,因为教育、医疗、智财权等都是生活中的切身问题。但货币背后的运作机制,则得花较大的心思去了解。

虽说如此,我们从字里行间,仍然可以简单爬梳出许多精闢的观点,并感受到作者深为公共知识分子的热切。

眼看着英国即将启动脱欧程序,虽然不是欧元国,但绝对具有指标作用。就让我们拭目以待,看看下一场欧元实验是否即将启动。

 

失控的欧元︰从经济整合的美梦到制度失灵的恶梦
The Euro: How A Common Currency Threatens The Future of Europe
作者:约瑟夫.尤金.史迪格里兹(Joseph Eugene Stiglitz)
译者:叶咨佑
出版:商周出版
定价:480元
【内容简介】


作者简介:约瑟夫.尤金.史迪格里兹
2001年诺贝尔经济学奖得主,美国哥伦比亚大学经济学教授,哥伦比亚大学政策对话倡议组织(Initiative for Policy Dialogue)主席。在资讯经济学上贡献卓着,是新兴凯因斯经济学派的重要成员。目前亦担任《纽约时报》与全球评论网站Project Syndicate 专栏作家。
1967年于麻省理工学院取得博士学位,1970年以26岁之龄获聘为耶鲁大学经济学教授。1979年获得由美国经济学会所颁发且素有小诺贝尔经济学奖之称的「约翰‧贝茨‧克拉克奖」(John Bates Clark Medal)。1993至97年,担任美国总统经济顾问委员会成员及主席。1997至99年,任世界银行资深副行长兼首席经济学家。2011至14年,担任国际经济学协会主席。
史迪格里兹在国际间拥有高度影响力,美国《新闻週刊》称他是「对金融危机始终抱持正确主张的专家」,世界银行首席经济学家史登(Nicholas Stern)誉为「当代最重要的经济学家」,英国《卫报》指出︰「我们需要更多像史迪格里兹这样的经济学家。」